重卡L4要來了

2019-07-01 03:52:04 汽車觀察2019年3期

陳秀娟

有了技術和資本做支撐,圖森未來實現L4級自動駕駛商業化落地是遲早的事。

日前,自動駕駛行業又迎來了一則好消息:圖森未來宣布完成D輪9500萬融資,由老股東新浪資本領投。此輪融資后,圖森估值超過10億美元,成為首個推出無人駕駛卡車解決方案的獨角獸企業。圖森向記者透露:這筆投資主要是用在擴建車隊以及技術研發上。

在資本和業界逐漸對L4級乘用車保持更為客觀和冷靜的時候,重卡行業的自動駕駛似乎成了一個新寵兒。

與圖森創立之初相比,如今物流的賽道也迎來了越來越多的玩家,包括創業公司,如智加科技(Plus.ai)、新入局的贏徹科技、飛步科技都在瞄準物流場景;而阿里、美團、京東等巨頭也在向物流行業進行滲透。

在競爭日益激烈的當下,圖森如何打好這場落地戰?

爭做技術流

據記者了解,圖森未來致力于研發L4自動駕駛貨運卡車整體解決方案,通過使用多個攝像頭,能夠實現200米范圍內的檢測、跟蹤和距離估算;采用視覺定位和多傳感器融合技術,結合高精地圖,讓車輛即使在隧道中也能實現分米級精準定位。此外,為進一步完善路徑規劃平臺,圖森未來采集了大量的駕駛行為數據,深度了解路面上的其他車輛和駕駛人員行為。借助圖森未來全套技術,自動駕駛卡車可實現安全、高效行駛。

“圖森主要以視覺算法見長,前期激光雷達成本很高,所以現在優先使用攝像頭和毫米波雷達,進行融合的自動駕駛感知系統。但我們并不排斥其他傳感器,也會進行更多嘗試。”圖森自動駕駛研發總監吳楠說。

與其他公司不同,圖森研發的自動駕駛系統是前裝的,在生產過程中就已經裝配進去,而非后期改裝的東西。吳楠表示,盡管目前,用來測試的車輛,攝像頭是后接的,但此后他們會聯合廠家,重新設計攝像頭的布局,那時,所有的傳感器、走線,都會在前期設計好。這意味著圖森與陜汽、一汽合作的自動駕駛卡車,從生產線上批量出來之后,經過簡單的調試之后,就是一輛自動駕駛車。

圖森從卡車切入自動駕駛領域,卡車的主要功能在于運貨,為了盡快使產品落地,圖森選擇自己擔任物流行業中承運人的角色,通過接單將貨物從A地運送到B地,使運輸行業的成本降低。目前,圖森已在跟一些物流公司洽談。同時,圖森未來也在為產品在未來幾年內的商業化應用做著籌備,其中,很重要的一方面,就是進行廣泛的測試。

早在2018年10月16日,圖森獲得了國內首張自動駕駛道路測試牌照。在國內,圖森基于陜汽X6000研發的L4級自動駕駛貨運卡車已在陜西、河北、上海等地進行了上萬公里的路測。

開拓美國業務

圖森在技術上打磨的同時,也在積極進行商業化部署。

在國內,圖森之前在中國北方港口持續運營了超過300天,并在上海臨港開展無人駕駛示范運營。據悉,目前已自動運載超過15000個標準集裝箱。

在路線拓展方面,據此前圖森透露:更傾向于有港口的城市,因為集裝箱卡車的貨物來源是港口。目前已經在上海進行路測,未來將計劃在廣州和深圳進行拓展,因為長三角和珠三角是中國進出口貨物最多的地方。

與很多中國公司把商業化落地重心都放在中國不一樣,圖森在開展國內業務的同時也在積極地開拓在美國的業務。

這背后有著非常理性的商業考慮,根據美國勞工部的數據顯示:當下,美國的重卡和大型拖車司機的年收入中位數是42480美元,用人成本高昂。

在用人成本不斷遞增的同時,卡車司機還出現了短缺的情況。數據顯示:目前,卡車運輸行業司機的缺口達5萬名;如果缺口的趨勢持續,到2026年,卡車司機短缺可能會增加到174000名以上。

由此,從2018年8月份開始,圖森就開始在美國亞利桑那州10號高速公路上做小規模商業化運營,給包括大型電商在內的13個終端貨主客戶進行有償運貨。根據圖森方面透露:這些商業化試水活動也為圖森帶來了一部分收益,圖森的一輛卡車每周收入3300美元,一天之內能運送五次貨物,由于每輛車要配備一名安全員和一名測試員,所以,目前這筆生意尚未開始盈利。

雖然還尚未開始盈利,但這個商業化試水活動,驗證了圖森的商業思維。

據圖森CTO、聯合創始人侯曉迪說:“自落地運營以來(在美的小規模運營),圖森卡車在白天、夜晚、雨天及霧天等特殊工況下的商用能力都已得到驗證。”

也因此,圖森在美國的商業化力度已經開始逐漸加大。在今年的CES上,圖森宣布:在2019年上半年,在美的無人駕駛卡車車隊將由11輛擴充至50輛,與此同時,還將在2019年年初開通一條由亞利桑那州至得克薩斯州的新線路,與此同時,圖森還宣布了和康明斯等主要一級供應商共建物流生態系統。”

目前,圖森是全球唯一在進行“倉到倉”商業貨運的無人駕駛卡車,能在高速公路和市區街道兩種道路環境下實現全無人駕駛。

爭奪戰打響

縱觀整個行業,自動駕駛搶奪戰已經開始打響。無論是創業公司還是巨頭,都在瞄準物流這塊大蛋糕。

重卡自動駕駛玩家的嬴徹科技,這家由G7和普洛斯合資成立的重卡自動駕駛公司,有可能在2019年會宣布造車。智加科技也是不得不提的玩家,這家初創公司在滿幫集團和一汽解放的支持下,同樣是雄心勃勃,在CES 2019 期間,進行了重卡的自動駕駛試乘體驗,另外,同樣還會聯合滿幫集團致力于開發無人駕駛卡車車隊。

另外,英偉達也有參與一汽解放、智加科技和滿幫集團的合作中。英偉達作為自動駕駛芯片領頭羊,在中國自動駕駛領域的身影同樣是非常活躍。

雖然相比于自動駕駛乘用車,貨運領域的自動駕駛車顯得落地場景更為明顯,但在物流貨運領域也不斷面臨著競爭對手的挑戰,還有商業化與技術能力的挑戰。

2019年的自動駕駛重卡市場,同樣會風起云涌,圖森未來、智加科技、嬴徹科技等,哪家會脫穎而出呢?讓我們拭目以待!

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